松浦武四郎記念館

松浦武四郎


松浦武四郎翁は文化15年(1818年)2月6日、 松阪市小野江町に松浦家の四男として武四郎は生まれました。 父親は干支にちなみ「寅」と関わりの深い竹に、四男の「四」をつけ 「武四郎」と名づけたといわれています。


家の前には旧参宮街道が通っており、それは四日市の日永で東海道と分岐して伊勢神宮まで続く道で、 多くの旅人たちが行き交いました。 そして武四郎翁が、12歳の頃「文政のおかげ参り」というのが大流行します。 全国各地から伊勢神宮へお参りする人々が、 一年間に400~500万人もいたといわれていて、武四郎翁の家のあたりにも 宿屋さんがたくさんあり「名所図会」で読んだいろいろな土地からやってくる旅の人たちを見て、 武四郎は旅に出たいという気持ちを強めていきました。


武四郎翁は16歳で江戸へ初めて一人旅をします。 そしてここから日本全国を歩いて巡っていくのでした。好奇心旺盛でやると決めたらとことんやる性格のようで、 近畿~四国~九州~山陽、山陰~北陸~東北へと歩いていきましたが 、普通なら一日40キロがやっとといわれる当時の旅を、 小柄な体格にも関わらず60キロも歩いたといいます。 また全国各地をまわりながら、霊山と呼ばれ山々を登っています。 江戸では水野忠邦の屋敷で奉公したり、 長崎では髪の毛を剃ってお坊さんになり、名前も「文桂」と改めました 。

長崎にいたころ、 日本の北のあたりにロシアの船が接近しているという話を聞いたことが 武四郎翁の人生に大きな転換をもたらしました。 この頃、アジアにはアメリカやヨーロッパの国々が進出し、 植民地を拡大していました。このままでは日本もロシアに奪われてしまうという思い にかられた武四郎翁は、まだどんなところかよくわかっていなかった 蝦夷地(今の北海道)に行って、 自分の目で確かめようと一大決心を固めたのでした。 このとき弘化元年(1843年) 、26歳。しかしその決意が実を結んだのは2年後のことでした。

武四郎翁は、28歳で蝦夷に渡たり最初は商人たちの援助を受けましたが、後は自分で探索に道なき道をアイヌの人達に手伝ってもらいながら合計6回も行い、択捉島にも渡っています。そして見事に北海道の地図を書き上げています。

航空機や電車,自動車のない時代に、アイヌ民族の協力を得て歩いて調査をおこなった武四郎翁はその土地の様子をスケッチし、アイヌ語の地名・地形・動植物・アイヌ文化など見聞きしたことを事細かに記録しています。 一私人として誰から頼まれたわけでもなく、個人の意志で始めた調査でしたが、3回の調査を終え詳細な調査記録をまとめた武四郎のもとには、ロシアとの対外関係の中で蝦夷地に関心を持っていた各地の大名が使いを送りその記録を写しに来たといいます。松浦武四郎記念館の玄関の床に武四郎翁が作成した地図があります。

武四郎翁はアイヌ民族の若者が次々と漁場へと連れて行かれ、過酷な労働で倒れていく姿を目の当たりにし幕府に対し「明日の開発はもちろん大事であるがそれよりもまず今日のアイヌ民族の命と文化を救うべきである」という内容を調査報告書の随所で訴えています。そして民族と文化を守るためにはまず人びとにアイヌ文化を正しく理解してもらうことが必要であるとしアイヌ民族の紹介に努めました。しかし今から150年前の江戸時代,武士を頂点とする社会ではすべての人びとが平等ではなく、人権という考え方は多くの人びとの心の中には芽生えていませんでした。その中でアイヌ民族の人権を守るために力を尽くした武四郎翁でしたが、ともすれば閉鎖的で同調を強いる社会構造の中で彼はなぜアイヌ民族の文化を受け入れることができたのでしょうか。その答えは彼が蝦夷地へ渡るまでの間にあると思われます。伊勢参宮街道沿いの生家で小さい頃から多くの旅人を見てその姿に刺激を受けて育ち、若い頃から全国各地を歩き、各地の文化に触れ、学者に出会い、見聞を広めることでさまざまな考え方や価値観を受け入れることができる広い心をもつ人間へと成長していったのでしょう。
武四郎翁が目指していた北海道は、アイヌ民族が安心して暮らすことができる大地です。そのために江戸時代にアイヌ民族を苦しめていた「場所請負制度」の廃止と商人の排除などを強く訴えましたが、商人たちも自分たちの利益を守るために長官に賄賂を送るなどして抵抗した結果、武四郎翁は疎外され意見が聞き入れられることはありませんでした。そればかりか政府の開拓政策は先住民族であるアイヌの人びとが長く暮らしてきた土地や生活・文化を奪い民族としての尊厳を傷つけていくことにつながっていきました。

武四郎翁は,長年の功績が認められ国から従五位という位を贈られていましたが、開拓使を半年ほどで辞職するとともにこの従五位を国へと返上しています。そこには政府のアイヌ民族に対する政策への反発とともに、地位や名誉ではなくアイヌの人びとを守るために力を尽くしたが果たせなかった無念な気持ちでいっぱいだったことと思われます。
松浦武四郎記念館では蝦夷地であった江戸から明治のしらざる知識をたくさん学ぶことができます。